1er janvier 1999, 11 Pays européens se regroupent et fondent la monnaie unique (il s'agit d'un monnaie virtuelle) : France, Allemagne, Italie, Pays-Bas, Belgique, Luxembourg, Espagne, Portugal, Autriche, Irlande et Finlande.

1er janvier 2001, la Grèce devient le 12e membre à adopter l'euro.

1er janvier 2002, les pièces et billets en euros sont mis en circulation. L'euro devient la monnaie nationale pour ces 12 pays.

1er janvier 2007, la Slovénie rejoint le groupe des 12 et adopte l'euro

1er janvier 2008, Malte et Chypre rejoignent à leur tour la zone euro, qui compte désormais 15 membres

Le 1er janvier 2009, la Slovaquie est le 16 pays à rejoindre la zone euro.

Parmi les 10 pays ayant adhéré à l'Union Européenne en 2004, la Pologne pourrait intégrer la zone euro en 2012, la République tchèque n'envisage pas de date pour le moment et la Hongrie ne pourra certainement pas atteindre son objectif initial prévu à 2011-2012.

La Lituanie, la Lettonie et l'Estonie souhaitent arriver en 2012 ,

mais là encore la crise économique pourrait compromettre ces objectifs.

La Roumanie s'est fixée pour objectif 2014.

Selon les traités, les Etats membres de l'UE sont tenus d'adopter l'euro dès qu'ils le peuvent. Seuls le Royaume-Uni et le Danemark, en vertu d'une clause particulière, et la Suède après un référendum négatif, ont été exemptés. Mais dans ces pays, particulièrement au Danemark, la crise financière mondiale a redonné de l'attrait à l'euro.

Source : agefi.com